Calendario de EventosBiblioteca de RevistasBiblioteca de NewsletterBiblioteca de InfografíasGalería FotográficaVideoentrevistasColaboradoresEstadísticas

Inscríbase a la RevistaPolíticas de PrivacidadLa guía del ColaboradorContactoAnúnciate aquí






OK
ARTíCULO DESTACADO
Imagen Protección Contra Incendios en Paneles Fotovoltaicos

Protección Contra Incendios en Paneles Fotovoltaicos

Miércoles 23 de Septiembre del 2020
Jaime A. Moncada

EL USO DE LA ENERGÍA SOLAR

Aunque la capacidad instalada de energía proveniente de los PSFVs1 es todavía muy baja, sólo suficiente para suplir alrededor del 2% de la necesidad mundial de energía, en los últimos años el crecimiento de la capacidad instalada de ese tipo de energía ha promediado en un 27% anual.

La mayoría de la capacidad instalada se centra en China, la Unión Europea y los Estados Unidos. En Latinoamérica los líderes en producción de energía solar son México con 3 mil 200 MW instalados, seguido por Brasil con 2 mil 300 MW y Chile con 2 mil 140 MW.

A nivel mundial el mercado de la energía solar con mayor penetración es Honduras con un 14% del total de producción energética, seguido por Chile con un 7.1%, el quinto a nivel mundial. En México existe una de las instalaciones solares más grandes del mundo2, el Parque Solar Fotovoltaico Villanueva con una capacidad de 828 MW.

Pero nuevas legislaciones en México, Brasil, Colombia y otros países auguran un excelente futuro para los PSFVs. Otras regulaciones permiten que este tipo fuentes energéticas no sólo se instalen en grandes parques solares, sino que permiten la instalación de PSFVs en los techos de edificios, industrias y viviendas, creando una fuente costo-competitiva de energía renovable.

De acuerdo con estudios publicados por el Banco Mundial, el potencial de energía fotovoltaica en Latinoamérica es excelente3. Por ejemplo, el desierto de Atacama en Chile tiene el mayor potencial de irradiancia solar en el mundo4 y casi todos los países de la región tienen un buen nivel de irradiancia solar.

INCENDIOS EN PANELES SOLARES

¿Es la energía solar segura desde el punto de vista de su seguridad contra incendios? La respuesta es: depende.

En general esta tecnología es bastante segura, pero se han registrado incendios importantes y recurrentes. La realidad es que incendios involucrando este tipo de tecnología son tan nuevos que la base de datos que se utiliza para analizar incendios no tiene todavía la especificidad para identificar incendios de PSFVs. Sin embargo, varios incendios importantes se han podido estudiar resultando en recomendaciones de cómo se puede mejorar los códigos de construcción actuales.

Uno de esos incendios fue el ocurrido en septiembre de 2013 en Nueva Jersey, Estados Unidos, en el techo de una bodega comercial de quesos y embutidos de 25 mil m2 de la compañía Dietz & Watson, donde se incendiaron siete mil paneles. El principal problema que tuvieron los bomberos durante el incidente fue la incertidumbre durante el ataque manual sobre la seguridad de su personal. A raíz de éste y otros incendios, los requisitos de desenergizado de los paneles y de acceso alrededor de los paneles cambiaron.

En Europa, se está actualmente estudiando la propagación de los incendios debajo de los PSFVs5 y en Italia, donde se estima que en 2012 hubo unos 700 incendios involucrando paneles fotovoltaicos, se han analizado varios de estos incendios y aplicado lecciones aprendidas6 que han reducido este tipo de incidentes.

RIESGOS DE INCENDIOS

De acuerdo con la Fundación de Investigación de la NFPA7 (National Fire Protection Association), los riesgos principales de los PSFVs en techos son los siguientes:

1. Creación de espacios ocultos combustibles (paneles fotovoltaicos sobre techos combustibles) donde el incendio protegido por el panel puede propagarse y comprometer la eficacia de los esfuerzos manuales de extinción de incendios.

2. Aumento de posibles causas de ignición debajo del panel por fallas eléctricas que pueden ser causadas por daños físicos, tensiones térmicas y eléctricas causadas por la corriente directa y efectos de la corrosión.

3. Peligros creados a través de la actividad de mantenimiento de paneles y techos (caída de herramienta, pisado de conductos de cable, etc.).

4. Detección retardada del incendio (incendios exteriores fuera de la cobertura de los sistemas de detección de incendios interiores), lo que provoca retrasos en la notificación y respuesta por parte de los bomberos.

5. Reducción del espacio de acceso al techo para los bomberos.

6. Eliminación de la posibilidad de abrir huecos en el techo por los bomberos para extraer humo del incendio dentro del edificio, debido a la incertidumbre sobre el riesgo eléctrico que pueden tener los PSFVs.

¿CÓMO SE REGULA ACTUALMENTE LA SEGURIDAD CONTRA INCENDIOS DE LOS PSFVS?

Cuando los paneles se instalan en techos, la normativa actual requiere, en términos generales, lo siguiente:

1. La NFPA 1 requiere que los paneles solares en techos tengan un sistema de desenergizado manual, de acceso fácil, y el cual debe ser claramente identificado. Los sistemas más modernos, los cuales cuentan con sistemas de desenergizado rápido, deben ser también claramente identificados y que desenergicen en 30 segundos.

2. Esta misma norma requiere que los paneles en techos tengan accesos alrededor de los paneles, cuyo ancho varía dependiendo del tamaño del sistema, pero el cual debe ser de por lo menos 91 cm de ancho, para permitir también suficiente espacio para la extracción de humo a través del techo.

3. La instalación de los paneles, módulos y cableado debe estar de acuerdo con el Código Eléctrico Nacional (NFPA 70 o también llamado el NEC —National Electrical Code—). Este código requiere que los paneles sean listados.

4. NFPA 5000 indica que los paneles rígidos instalados en techos deben cumplir una de las siguientes normas de aprobación (listado):

• FM 4478 (Factory Mutual), Approval Standard for Rigid Photovoltaic Modules.

• UL 1703 (Underwriters Laboratories), Standard for Flat-Plate Photovoltaic Modules and Panels, y UL 2703, Standard for Safety for Mounting Systems, Mounting Devices, Clamping/Retention Devices, and Ground Lugs for Use with Flat-Plate Photovoltaic Modules and Panels.

5. La norma UL 1703 prueba en el laboratorio la Clasificación de Propagación de la Llama (Flame Spread Rating) del panel. La razón es que los códigos de construcción requieren que el panel tenga la misma Clasificación de Propagación de la Llama que la requerida para el techo. Estas pruebas limitan la propagación de la llama de 1.9 m2 a 3.7 m2 dependiendo si la clasificación es A, B o C.

¿CÓMO EVALUAMOS ESTE RIESGO EN LATINOAMÉRICA?

La situación en Latinoamérica es un tanto diferente que la de Estados Unidos.

Aunque no estoy seguro si el problema en nuestros países es menos o más serio que en Estadios Unidos, el problema es ciertamente diferente y un consultor en ingeniería de protección contra incendios debería revisar el diseño e instalación, especialmente en instalaciones grandes. Los principales tópicos por evaluar son:

1. Los paneles que se están utilizando tienen aprobación siguiendo normas europeas o americanas, pero en muchos casos no tienen ningún tipo de listado o aprobación reconocida. Aunque la parte superior de los PSFVs se fabrica de vidrio templado, su parte inferior puede contener encapsulantes combustibles. Esto se debe evaluar antes de la compra de los paneles.

2. Los techos de los edificios en la mayoría de Latinoamérica son planos, los cuales hacen que los PSFVs sean más seguros, desde el punto de protección contra incendios, que los que se instalan en techos inclinados, más prevalentes en sitios donde hay nevadas.

Pero en muchos países se usa tela asfáltica para impermeabilizar el techo, lo cual introduce un riesgo adicional.

3. Se debe incluir en la etapa de diseño métodos claros y efectivos de desenergizado rápido.

4. Se debe incluir en el diseño acceso seguro para los bomberos y operadores.

5. Se debe evaluar si el nuevo sistema de PSFVs se debe instalar en un techo existente, o si el techo se debe recubrir con elementos no combustibles.

6. El entrenamiento de los bomberos es otro punto que requiere de entrenamiento a nivel local, para así reducir potenciales fatalidades por electrocución durante operaciones de extinción.

7. Finalmente, se debe contratar un instalador con conocimiento técnico adecuado y establecer protocolos de inspección y mantenimiento.

Imagen Roadshow
ARTíCULO DESTACADO
Imagen Protección Contra Incendios en Paneles Fotovoltaicos

Protección Contra Incendios en Paneles Fotovoltaicos

Miércoles 23 de Septiembre del 2020
Jaime A. Moncada

La instalación de Paneles Solares Fotovoltaicos (PSFVs) está en boga a nivel mundial y recientes incendios han cuestionado si la instalación de estos paneles en los techos de los edificios es una práctica segura desde el punto de vista de su protección contra incendios.

ARTíCULO DESTACADO
Imagen Uso de Mangueras en Protección Contra Incendios

Uso de Mangueras en Protección Contra Incendios

Jueves 17 de Septiembre del 2020
Jaime A. Moncada

Desde hace un par de siglos, la manguera contra incendios ha sido sinónima con la protección contra incendios en edificios e industrias. Por esa razón, en nuestra región, casi todos los edificios e industrias importantes están equipados con gabinetes de mangueras, también llamados bocas de incendio equipadas o bien, con la intención de proveer una rápida respuesta a un incendio. Sin embargo, la comunidad de expertos en protección contra incendios desde hace mucho tiempo ya no está de acuerdo con la instalación de gabinetes de mangueras en los edificios. En las industrias, este tipo de instalación se está también replanteando.

ARTíCULO DESTACADO
Imagen La Prueba Integrada de Sistemas Contra Incendios

La Prueba Integrada de Sistemas Contra Incendios

Viernes 04 de Septiembre del 2020
Jaime A. Moncada

Un tema relativamente reciente en seguridad contra incendios es la prueba integrada de sistemas contra incendios. Desde siempre han existido requerimientos de pruebas de aceptación para sistemas singulares, como bombas contra incendios, sistemas de detección y alarma, y rociadores automáticos, mencionando sólo unos pocos, pero no existía una prueba que certificara que estos sistemas trabajan conjuntamente. A partir de 2015, la NFPA introdujo la NFPA 4, Norma para la Prueba Integrada de Sistemas de Seguridad Contra Incendios y Seguridad Humana (Standard for the Intergrated Testing of Fire Protection Systems and Life Safety Systems), extrayendo y reformulando los Capítulos referentes a Pruebas Integradas de la NFPA 3, una práctica recomendada ya existente sobre el Comisionamiento y Prueba Integrada de Sistemas de Seguridad Contra Incendios y Seguridad Humana.

Imagen Sepsisa


Logotipo Seguridad en america
VideovigilanciaControl De
acceso
Transporte
seguro
Contra
incendios
Ciberseguridad
y Ti
Seguridad
privada
Administración
de La Seguridad
Protección
ejecutiva
Seguridad
pública
El Profesional
opina
Especial
del Bimestre
Novedades
de La Industria





Cerrar